(Comes in Feb-March/Makaram-Kumbham)

കുംഭമാസത്തില് കറുത്ത ചതുര്‍ദ്ദശി, രാത്രി വരുന്ന ദിവസം ആണ് ശിവരാത്രി. വര്‍ത്തെ ഒരു വൃത്തമാക്കി കാണുകയാണെങ്കില് ചിങ്ങത്തില് വിനായകചതുര്‍ത്ഥി വരുന്ന ബിന്ദുവിന്‍റെ ഏതാണ്ട് ഏതിര്‍ഭാഗത്ത് കുംഭത്തിലായിട്ടാകും ശിവരാത്രി എന്ന ബിന്ദു വരിക. വിനായകസംബന്ധിയായതെല്ലാം ഒരു തുടക്കത്തിനെ സൂചിപ്പിയ്ക്കുന്നതാണല്ലോ. അങ്ങിനെ ആണെങ്കില് ആ തുടക്കത്തിന് ലക്ഷ്യവും വേണമല്ലോ. ആലക്ഷ്യമാണ് ശിവരാത്രി.

യോഗത്തില് കുണ്ഡലനി ഉണര്‍ന്ന് സഹസ്രാരത്തില് എത്തി ശിവനുമായി ചേരുന്നതാണ് പരമലക്ഷ്യം എന്നുണ്ട്. പ്രകൃതിയിലെ കുണ്ഡലിന്യുത്ഥാപനമാണ് വിനായകചതുര്‍ത്ഥി എങ്കില് സഹസ്രാരത്തിലെത്തുന്ന സന്ദര്‍ഭമാണ് ശിവരാത്രി. ഈ കാലത്ത് ജപം ധ്യാനം മുതലായതു നടത്തുന്നത് വളരെ നല്ലതാണ്.

ഒരു കാട്ടാളന് രാത്രി മരത്തിന്‍മുകളില് ജലപാനംപോലും ലഭിയാതെ പെട്ടുപോയി. ഉറങ്ങാതിരിയ്ക്കാന് മരത്തിലെ ഇല വെറുതെ പൊട്ടിച്ചിട്ടു തുടങ്ങി. കാട്ടാളന്‍റെ ജീവിതാന്ത്യത്തില് ശിവപാര്‍ഷദന്മാര് പ്രത്യക്ഷപ്പെട്ടു. അവര് പറഞ്ഞപ്പോഴാണ് താന് ഇരുന്ന മരത്തിന് ചുവട്ടില് ശിവലിങ്ഗമുണ്ടായിരുന്നതും രാത്രി മുഴുവന് ആരാധിച്ചത് ഇരുന്ന കൂവളമരത്തിലെ ഇലകളായിരുന്നു എന്നു അദ്ദേഹത്തിന് മനസ്സിലായത്. ആ ശിവരാത്രി ദിവസം അറിയാതെ ആണെങ്കിലും ചെയ്ത പുണ്യത്താലാണ് ശിവപാര്‍ഷദന്മാര് കാട്ടാളന് പ്രത്യക്ഷപ്പെട്ടത്. അത്ര പ്രാധാന്യമാണ് ശിവരാത്രിയ്കുള്ളത്.

(നമ്മള് ഇവിടെ പദ്മമിട്ട് ശിവപൂജ നടത്തുകയായിരിയ്ക്കും ചെയ്യുക.)

English translation of above:

Each month there are two Chathurdasis (the day before the Full Moon or the New Moon). Sivarathri is the day before the new moon coming in the Malayalam Month of Kumbham (roughly corresponding to the Tamil month of Maasi) – approximately mid-February to mid March. If one were to look at one year, as a circle, Sivarathri will be at a spot roughly opposite to the spot where Vinayaka Chathurthi comes (which is some time in the Malayalam month of Chingam & Tamil month of Aavani corresponding to approx. mid Aug to mid Sep). Both pertain, in some way, to Vinayaka (Ganapathy-Ganesa). Anything pertaining to Vinayaka is considered to be the beginning of something. If there is a beginning, there has to be an end (aim) too. Sivarathri is that end of what was started at Vinayaka Chathurthy.

On the path to salvation, Sivarathri is when Kundalini (one of the six prime centres of awakening in our body) is properly awoken and reaches its pinnacle and is supposed to blend and be one with Lord Siva. That means what is awoken in Chingam has now reached its required end. That point of reaching that end/aim is Sivarathri. It is considered a very good/auspicious time for chanting, meditation and so on. There is also the story of a hunter who was held up in a forest one night. He decided to spend the night sitting on a tree. He did not have anything to eat or drink. To keep himself awake he started plucking one leaf after another from the tree and dropped them to the ground. Little did he realize that the tree he was sitting on was actually Koovalam – “Crataeva Religiosa” – and that there was a Siva Linga – the Deity of Lord Siva – at the foot of the tree. So when he dropped the leaves, they were like offerings to Lord Siva. Towards the end of his life, to his surprise, Lord Siva appeared along with His consort, Parvathi. Lord Siva told the hunter that this was as a sign of gratitude to the hunter who had unknowingly offered a “Pooja” Lord Siva. Such is the importance of observing Sivarathri.

(Note: In our temple, since we do not have an installed deity of Lord Siva, we will do a “Padmam” – (a certain design fit enough for the Priest to invoke the Deity by means of specific Mantras) – and then do a Pooja for Lord Siva who is installed there by invocation.

Share This